Americana Rising Star Mercy John via Rollercoaster naar Heyhoef-Backstage
Voor de liefhebbers van Tom Petty, Bruce Springsteen en Ryan Adams

De Brabantse singer-songwriter Mercy John debuteerde in 2016 met This Ain’t New York, een album waarmee hij veel lovende recensies ontving. Met zijn eerlijke americana en Ryan Adams-achtige stemgeluid veroverde hij al snel het Nederlandse rootscircuit. Voor veel muzikanten zijn hun ‘roots’ erg belangrijk en daardoor direct herkenbaar in de nummers die worden geschreven. De plek waar je vandaan komt, wat je op jonge leeftijd hebt meegemaakt, wie je heeft beïnvloed en hoe je bent gevormd. Voor Mercy John zijn z’n roots bijna allesbepalend en onmiskenbaar aanwezig in zijn songs. Hoe kan het dan dat artiesten als Tom Petty, Bruce Springsteen en Ryan Adams doorklinken in het werk van de Brabander?

Soms wordt er gesproken van het moeilijke tweede album. Op Let It Go Easy mag Mercy John dan misschien wel heel wat demonen van zich afschrijven, het album kwam er bijna vanzelf. Waar de Brabander rondom zijn eerste album This Ain’t New York al werd geroemd om zijn songschrijverschap toont Let It Go Easy maar eens te meer aan dat de diepste emoties vaak tot de meest indringende creaties leiden.

Het uitvoerig bejubelde debuut This Ain’t New York opende vele deuren voor de nuchtere songwriter John, aka Mercy John. Zoals diverse grote festivaloptredens en een tour met JW Roy en Danny Vera. Even leek het allemaal wat té snel te gaan, bleek de eindeloze energie en drive toch eindig te zijn en kwam de zanger zichzelf en al zijn angsten tegen. Het nieuwe album dat in februari 2019 uitkomt, is geschreven in deze periode. Daarmee is het echter geen somber album geworden, maar een album waarop wordt gezocht en soms ook gevonden.

“Ik geloof er niet zo in dat er albums zijn die je als artiest ‘moest’ schrijven, wel geloof ik in dat ‘Let It Go Easy’ een logisch muzikaal antwoord is op belangrijke vragen die

op dat moment in mijn leven speelden. Die twee zijn onlosmakelijk verbonden. Veel nummers beschrijven dat proces en dat heeft zijn mooie en minder mooie kanten vrees ik”, zegt John over de nieuwe songs.

De muziek is daarbij ook veranderd. De Americana invloeden zijn gebleven, maar de sound is wat rauwer en de songs soms steviger. Dat de singer-songwriter in korte tijd meer zelfkennis heeft opgedaan wordt al snel duidelijk.

“Iets gemakkelijker loslaten, dat is iets wat ik nooit zo goed heb gekund. Maar misschien is het wel te leren. Het schrijven van ‘Let It Go Easy’ was in dat geval wel een mooie eerste stap. Let It Go Easy, probeer alles wat makkelijker te zien.”

Naast zijn nieuwe album ‘Let It Go Easy’ bracht Mercy John in 2019 ook een goed ontvangen solo acoustische EP met de titel ‘Cruel Love’ uit. En schrijf hij met Danny Vera het nummer ‘Roller Coaster’, de hit van 2019 die ontzettend hoog eindigde in allerlei eindejaarslijstjes.

Heyhoef-Backstage – 12 december – Aanvang 20.30 uur – Zaal Entree € 12,50 – Livestream € 6,=